【2020大選】「超級星期二」洛縣用新系統 官員信不會重演艾奧瓦噩夢

2020-02-27 02:30 (HKT)
(北美通訊)3月3日「超級星期二」,全美將會有14個州在同日舉行初選,當中,加州因為人口眾多,擁有415張民主黨黨代表票和172張共和黨黨代表票而最為矚目。今次初選適逢是加州投票改革後的首次選舉,新方式和新系統能否順利運作備受考驗。在艾奧瓦州初選使用新點票應用程式而出現大混亂的例子後,同樣會改用新設備的洛杉磯縣選務處發言人保證,新投票系統與艾奧瓦州完全不同,不會重蹈覆徹。


駐洛杉磯記者:張紫茵


基於2016年通過的《選民選擇法案》(Voter Choice Act),加州居民的投票方式、投票時限都有新做法。除沿用傳統郵寄選票外,約1,000個投票站中,有四分一會提早於2月22日開始接受投票,令到投票日延長至11日;另外四分三就會在投票截止日前4天開放,投票時間更有彈性;另外,未登記的選民亦可在在投票站即場登記,即場投票,更方便首投族。


此外,全州有15個縣會將傳統的投票站,改為多功能的投票中心。居民毋須再到指定的投票站,而可到縣內任何投票中心投票或即場做選民登記。由於投票時間和地點更有彈性,州政府預期,今次初選的投票率會創新高。


除了投票方式的改革,多個縣都有引入新的投票系統。當中,洛杉磯縣採用了可以同時設合健全和殘障人士的投票設備──觸控式電子投票機(Ballot Marking Device)協助選民填寫選票。選民有兩種方法使用填票機,第一種是在網上登記後,利用電郵內的連結把選票填好,去到票站登記後,工作人員會發一張空白選票,選民把紙張放入儀器再掃描行動條碼(QR Code),便可把選票列印出來,核對無誤就可以直接投票。


另一個方法就是選民把空白選票放入儀器內,揀選語言後,螢幕上會列出可投票的類別以及候選人,選民根據提示依次選擇各項選舉的心儀候選人,如果有不想投票的項目,亦可選擇「跳過」。完成投票後,選民可從屏幕上檢查一次選票內容,點擊打印選票。選票打印出來後可以再核對一次,如果發現有錯誤可以將選票交給工作人員作廢,再另填一次,每人最多有3次機會,確認選票正確後便可放回投票機,完成投票。


《蘋果》記者在洛杉磯試用最新儀器模擬投票,介面清晰,指示清楚,機器有13種語言可以選擇,但在掃描QR Code時就要嘗試用不同角度才成功;另外在選擇候選人後,突然無法跳往下一頁,需工作人員協助再重新開始;介面亦只展示首4名候選人,需要花點時間才找到按鍵查看更多,而背後的票箱亦非常小,擔心選票有機會卡紙。


不少市民在選舉前夕已到社區中心試用新投票系統,2011年成為公民的Surendre Mehta喜歡新的填票機,因為可以自選語言,介面更仔細清晰,填錯後亦有機會重新再選一次,最後選票亦直接放入投票箱,感覺安全及保障私隱。另一位市民Elliott試用後表示,需要工作人員展示才可查看更多候選人,這一部份可能有些人會感到困難。因為填票機並不像智能電話般簡易操作,而需要有特別按鍵去查看資料。


有市民亦擔心,新投票系統令填票時需要更多時間,令選民要大排長龍。市民MaryKay認為,對於慣常使用電子儀器的人,可能會較易掌握:「我認為這些儀器很好很先進,而延長投票期限將會有所幫助,因為有些人不會使用這些儀器,會有點困難,及花額外時間,這會令到其他人的等候時間更長。」


而在2月22日開始接受投票第一日,就有10個投票中心出現問題,包括票站職員沒有密碼登入,使部份機器無法使用,要延遲開放或全日關閉,但問題都可在翌日解決並正式投入運作。鑽石吧(Diamond Bar)市政府書記Kristina Santana表示,每個投票中心都會提供10至50部填票機,協助選民投票。而在全民投票解決方案(VSAP)下,市民可以選擇到縣內任何一個投票中心投票,填票機將會根據選民個人資料,自動提供所屬選區和政黨的選項。


洛杉磯縣有550萬選民,點票速度向來較慢。縣選務處發言人Mike Sanchez表示,這次初選採用全新的投票系統﹑新選票及計票系統,投票結束後選票將會運到位於Norwalk的中央計票中心,使用新的圖像處理技術的計票機器點票,計票中心將會有20個部機器,每部每小時可以點15萬至20萬張票,可望加快點票流程。


對於有評論擔心電子投票,會容易被黑客攻擊,以及因為選民和工作人員未適應新系統,而出現像艾奧瓦州初選的大混亂,Sanchez強調,整個系統是離線進行,「這完全不像艾奧瓦州,我們的系統完全不同,已通過測試及認證,而此系統下仍需要紙張選票,並用作投票及計票,與艾奧瓦州的情況有很大分別。」

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