【武漢肺炎●專題】應對疫情不力或影響選情 分析︰特朗普慣用政治伎倆無效

2020-03-20 21:33 (HKT)
武漢肺炎疫情在美國短短個多月迅速擴散,美國確診病例已突破一萬宗。總統特朗普一開始淡化疫情,未有提出阻止疫情擴散的方案,亦無法穩定華爾街恐慌情緒,美聯社分析指,這場公共衞生危機令特朗普看來準備不足,而他慣常的政治伎倆,在處理疫情時起不了幫助,對他尋求連任構成挑戰。

美國由3月13日午夜起禁止旅客由歐洲入境美國,為期30日,又提出刺激經濟措施緩和疫情影響。但特朗普在電視講話發表宣佈時,持續淡化疫情的嚴重性,將肺炎疫情塑造成很快會消失的外來威脅,又指歐洲諸國對中國等疫國封關不力,導致疫情嚴重,而不是集中處理美國本土不斷增加的病例。

美聯社指,肺炎病毒與特朗普之前對付的政敵不同,「可以抵得住特朗普的政府欺凌或共和黨的團結。它暴露了特朗普缺乏好奇心和對細菌的恐懼,同時曝露了他管理層中的分歧和不足,它也奪走了特朗普最喜歡的政治工具︰他的造勢集會」。距離大選只有8個月左右,特朗普在競選中手持的經濟牌本來牌面看好,卻被一場疫情打亂,反而他的主要對手、前副總統拜登,看來利用了今次疫情暫佔上風。

歷史學家米查姆(Jon Meacham)說過,不同程度的危機往往為大選製造引人入勝且重要的選舉結果,「想一想1860年、1932年、1968年、2008年,這些大選的結果指出了問題所在︰混亂與秩序,(選民)屬意那些在不確定情況下,最有機會為國家帶來秩序的候選人,這些例子的有趣之處是,在任總統或在任政黨的候選人全都落敗了」。

武漢肺炎在中國爆發時,特朗普正被彈劾案纏身,而且他不希望破壞中美貿易談判以及與中國國家主席習近平的關係,因此一直未有推出大膽措施預防或阻止疫情威脅。他2月底出訪印度時,道指一度因疫情而大跌1,000點,但他回國後仍持續淡化疫情。美聯社引述白宮消息指,他斥責衞生部長阿札爾(Alex Azar)大談疫情帶來嚴重威脅,之後派出其他幕僚,包括白宮高級顧問康韋(Kellyanne Conway)及白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)在電視上「唱好」美國。

正如特朗普以往所用的政治伎倆,他與幕僚相信透過社交網Twitter及白宮記者發佈會等途徑主導新聞,就可以緩解危機。他上月初到訪國會山莊時仍一派自信說:「這事會過去的,保持冷靜……冷靜,這真的起作用了,很多好事正要發生。」不過他的言論未有安撫到市場,美股持續動盪。

特朗普後來稍為加強防疫,成立防疫小組,但此重任未有交給阿札爾,而是由副總統彭斯領導。美聯社引述官員指,儘管特朗普讓彭斯及醫療專家處理簡佈會,卻未有聽取顧問意見讓彭斯主導政府的回應,沒有放棄出風頭的機會。他早前在疾病控制與預防中心(CDC)的亞特蘭大總部回應記者提問,卻說錯資訊,要身在華盛頓的彭斯糾正,在記者簡介會上解釋美國檢測工具的情況及疫輪「至尊公主號」的處理方式。

特朗普前競選傳訊總監米勒(Jason Miller)為他辯護,指:「我認為在很多方面特朗普已是戰時總統,這病毒沒有邊界,不分盟友和敵人,攻擊着國家的醫療安全和經濟安全。總統將繼續採取大膽的行動。」

美聯社指特朗普避過彈劾下台命運後,就開啟連任競選模式,重整白宮工作人員,令他們專注於連任工程,重視他們的忠誠度勝於經驗,在民主黨總統參選人開始取消集會時,特朗普仍持續舉行及安排大型集會,直至3月第二周白宮才宣佈取消科羅拉多及內華達州的活動。

不同於特朗普喜歡舉行大型集會造勢,民主黨總統參選人拜登傾向舉行小型集會,與選民互動。白宮的抗疫反應遲緩,已令美國人感到不安,美國獨立民調機構皮尤研究中心(Pew Research Center)在3月14至16日進行的調查發現,52%美國人認為特朗普不夠認真處理今次疫情的威脅。

疫症也可能令有處理傳染病經驗的拜登得益,拜登任副總統期間協助對抗伊波拉疫症,而且有能力安撫不安的選民。他競選時說:「此時此刻,當國家以至全球出現太多恐懼,我們需要美國的領導,我們需要誠實、值得信賴、真實和穩定,令人放心的總統領導。」

美聯社

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特朗普政府被指應對疫情不力。