古慧珊(左一)建議,哮喘病人不論病情輕重,都應使用吸入式類固醇,長遠控制病情。李潤芳攝


古慧珊表示,吸入式類固醇藥量很低,近乎沒有副作用,哮喘患者使用時毋須過份擔心。李潤芳攝


張小姐跟從醫生指引每日使用吸入式類固醇後,哮喘病情大有好轉,發作及入院次數大減。李潤芳攝


哮喘患者病發時,須立即用藥紓緩,否則或有生命危險。但原來常用的氣管舒張劑只能用作救命藥,無法解決哮喘患者的氣管炎症,長期依賴會導致病情惡化,更有嚴重發作甚至死亡的風險。專家指出,本港哮喘患者有依賴氣管舒張劑的情況,建議患者不論病情輕重,都要跟從國際組織推出的全新指引,長期使用吸入式類固醇,治療炎症。

記者:何家朗

哮喘是呼吸道炎症引起的慢性疾病,患者氣管壁比正常厚和窄,氣管受到刺激時更會進一步收窄並分泌更多黏液,支氣管亦可能出現痙攣,造成氣促、喘鳴及呼吸困難等哮喘發作症狀。要即時紓緩哮喘發作,一般會使用短效支氣管舒張劑(SABA),能迅速擴張支氣管,緩解氣喘等症狀及作急救之用。但要長遠控制哮喘病情,須針對炎症本身,採用吸入式類固醇(ICS)及長效支氣管舒張劑,減少氣管發炎,預防哮喘發作。

香港哮喘會醫學顧問兼呼吸系統科醫生古惠珊表示,一般而言不論病情輕重,所有哮喘患者均需要使用短效及長效藥物,但不少患者在使用SABA後能即時抑制發作,尤其輕度哮喘患者容易過份依賴SABA,令氣管的炎症久未處理,增加日後嚴重發作的風險。國際上有多項研究指出,過份頻密使用SABA不僅藥效會逐漸下降,更會增加哮喘患者病性惡化的機會。其中若患者每年使用超過3支,病發求診急症的風險增加,若超過12支,更有較高死亡風險。

然而,本港卻有哮喘患者依賴SABA的問題。古指2016年至2018年間,本港每年ICS分配量只有27萬支,同期SABA分配量卻達180萬支,高出近6倍,而社區藥房及私家醫生的分配量更達10倍差距。這反映本港患者過度使用SABA,部份患者甚至有可能因此加重病情,頻密病發進一步增加SABA用量,形成惡性循環。

全球哮喘倡議組織(GINA)以往亦曾建議輕度哮喘病人單獨使用SABA控制病情,但根據上述研究結果,今年起提出全新指引,建議輕度哮喘患者定期使用ICS,控制炎症,減低病發率。

古建議哮喘病人應留意自己的用藥習慣,盡可能保持日常使用ICS,而非留待病發時才用SABA緩解。她亦呼籲本港醫學界跟從GINA新指引,向病人推廣正確的用藥方法及知識。

不少人對使用類固醇「聞之色變」,擔心嚴重副作用而不敢使用,哮喘病人亦不例外。58歲的張小姐自幼長期有咳嗽情況,起初家人以為只是「感冒未清」所致,直至一次氣促入院,才獲確診為哮喘。然而,她對藥物認識不深,成年後雖然多次進出醫院急症室,但即使醫生處方吸入式類固醇(ICS),她仍然認為是「肥仔藥」而不願使用,只在發作時使用氣管舒張劑紓緩,導致病情一直反覆。

直至30年前,張小姐嚴重發作,當時入院後更一度休克,送入深切治療部,留醫逾一周後才能出院。自此她才意識到長期用藥十分重要,聽從醫生指引每日使用ICS,病情漸有好轉。現時她的病情已大有改善,發作次數大為減少,緊急情況下使用氣管舒張劑,近10年只有一、兩次要到急症室求診。

呼吸系統科醫生古惠珊表示,ICS的類固醇含量十分低,極少引起嚴重副作用;反而,長期不使用ICS會導致病情加重,一旦嚴重發作入院,便可能要使用類固醇含量較高的口服式類固醇,引發嚴重副作用,得不償失。她建議哮喘患者只要跟從醫生指引,便可放心使用ICS,毋須過份擔心。

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